Хоккей: Дело принципа

«Питтсбург Пингвинз» с завидным постоянством останавливают «Вашингтон Кэпиталз» на пути к Кубку Стэнли. Сумеют ли «пингвины» снова переиграть «столичных»?

12 октября. 02:30. Хоккей. НХЛ. Регулярный чемпионат. «Вашингтон Кэпиталз» – «Питтсбург Пингвинз». «Верайзон-Центр».

Победа над «Питтсбургом» для «Вашингтона» – дело принципа. Именно «пингвины» не дают «столичным» осуществить их главную мечту – выиграть Кубок Стэнли. Причём в предыдущем плей-офф вашингтонцы были как никогда близки к прохождению второго раунда. Команда Барри Тротца отыгралась со счёта 1:3 в серии, однако в решающей домашней игре вашингтонцы проиграли со счётом 0:2.

Многие специалисты сходились во мнении, что та серия была битвой двух равных команд, а «Питтсбургу» в решающий момент просто повезло. Тогда «Вашингтон» располагал лучшим подбором исполнителей за многие годы, сейчас – команда Барри Тротца серьёзно обновилась, ослабнув по многим позициям. Так, «столичных» из-за потолка зарплат покинули Джастин Уильямс, Кевин Шаттенкирк, Карл Алзнер, Маркус Йоханссон.

Несмотря на кадровые потери, «Вашингтон» сильно начал сезон. В трёх стартовых матчах подопечные Барри Тротца набрали 5 очков, забросив при этом 14 шайб. Роскошную игру продемонстрировали Александр Овечкин и Евгений Кузнецов. Овечкин, забросив семь шайб в двух играх, обновил столетний рекорд результативности стартовых туров. Кузнецов выдал восемь голевых передач, за счёт чего стал лидером в гонке бомбардиров.

«Питтсбург Пингвинз» на старте сезона испытывают сложности. Действующие обладатели Кубка Стэнли неожиданно проиграли дома «Сент-Луису» – 4:5, а затем были уничтожены в Иллинойсе: «Чикаго Блэкхокс» победили со счётом 10:1. Победа над «Нэшвилл Предаторз» со счётом 4:0 получилась убедительной, но вопросы к игре подопечных Майка Салливана по-прежнему остаются.

Неудачный старт «Питтсбурга» сложно связать с провалом селекции. «Пингвины» сохранили подавляющее большинство лидеров. Некоторые эксперты справедливо обосновывают провал «пингвинов» банальной усталостью. Встав на путь династии, коллектив из Пенсильвании столкнулся с колоссальными физическими нагрузками. Дважды подряд команда заканчивала чемпионат в конце июня – отдыхать было некогда.

Предполагаемые составы команд:

«Вашингтон Кэпиталз»: Вратарь: Брэйден Холтби;

Защитники: Дмитрий Орлов, Брукс Орпик, Аарон Несс, Джон Карлсон, Тэйлор Чорни, Мэтт Нисканен;

Нападающие: Александр Овечкин, Евгений Кузнецов, Якуб Врана, Ти Джей Оши, Никлас Бэкстрем, Андре Бураковски, Бретт Конноли, Ларс Эллер, Алекс Чиассон, Джей Бигл, Натан Уокер, Деванте Смит-Пелли;

«Питтсбург Пингвинз»:Вратарь: Мэтт Маррей;

Защитники: Олли Мяяття, Брайан Думулин, Крис Летанг, Мэтт Ханвик, Джасти Шульц, Андрей Педан, Зак Тротман;

Нападающие: Евгений Малкин, Сидни Кросби, Фил Кессел, Скотт Уилсон, Кевин Портер, Джейк Гюнцель, Том Кюнкахль, Картер Роуни, Патрик Хёрнквист, Карл Хагелин, Джош Арчибалд, Грег Маккегг, Чэд Руэдел;

Заключение:

Состав «Вашингтона» обновился очень серьёзно. Тем не менее, старт сезона показал, что «столичные» весьма солидно смотрятся в атаке. «Питтсбург» напротив, провалил начало чемпионата. Команда совершенно неубедительна в обороне. Думается, «столичные» всё-таки возьмут реванш у принципиального соперника. В качестве прогноза на матч Вашингтон Кэпиталз – Питтсбург Пингвинс рекомендуем фору 1(0).